Reading List

Paris Novels


A reading list by Miriam Bridenne

Paris au mois d’août

paris au mois d'aout

Paris, the summer of 1960. Henri Plantin, a 40-year-old married father of two, sells fishing rods at la Samaritaine, a famous department store. On July 31st, just after his wife and kids have left on holiday, Henry finds himself with a month of complete freedom ahead of him. That’s when Patricia, a stunning British model, enters the picture. Ashamed of his gray little life, Henri re-invents himself as an artist and tells the young woman that he is a painter. Romance and lies, lies and romance, and the charm of a bygone Paris in the summer.

Paris au mois d’août, a novel by Rene Fallet, Folio


Gigi

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In Gilded Age Paris, 15-year-old Gigi is being groomed by her grandmother and aunt Alicia to become a courtesan, like generations of women before her in the family. The highlights of Gigi’s life are visits by Gaston, a bored tycoon who finds Gigi’s wit and spontaneity especially refreshing. They form such a charming duo that Gigi’s family makes plans for Gaston to be Gigi’s first lover. But the path to romance isn’t that simple! This witty satire of love and relationships has become a classic of French literature.

Gigi, a novel by Colette, J’ai lu


Never Any End to Paris

never any ends

A splendid and hilarious portrayal of literary Paris and of a young writer’s attempts to write his first novel. Our hero rents an attic room from Marguerite Duras — who speaks to him in her “superior” French — spends time in various cafes, and observes writers and intellectuals such as Roland Barthes, Georges Perec, and Samuel Beckett, all while the ghosts of Ernest Hemingway, James Joyce, and Gertrude Stein watch over him benevolently.

Never Any End to Paris, a novel by Enrique Vila-Matas, translated from the Spanish by Anne McLean, New Directions


Au Bonheur des Dames / The Ladies’ Delight

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In The Ladies’ Delight, Emile Zola depicts how the tremendous success of a department store — inspired by Le Bon Marché, a store that is still thriving in the 7th arrondissement of Paris —  changed the landscape of France’s retail business over the course of the Second French Empire. Zola documented the invention of sales know-how — still in use today — mail-order business, commissions, and employee benefits.
Through the love story of Denise, an entry level employee, and Octave Mouret, her manager, Zola draws convincing portraits of ruined lives and exhausted ambitions, and allows us to see the disappearance of one class system and the rise of a new social order, uniformly bound to the machine.

“Mouret had invented this mechanism for crushing the world, and its brutal working shocked her; he had sown ruin all over the neighborhood, despoiled some, killed others; and yet she loved him for the grandeur of his work, she loved him still more at every excess of his power, notwithstanding the flood of tears which overcame her, before the sacred misery of the vanquished.”

Au Bonheur des Dames, a novel by Emile Zola, translated from the French by Robin Buss, Penguin Classics


Paris est une fête 

Hemingway

“There is never any ending to Paris and the memory of each person who has lived in it differs from that of any other. We always returned to it no matter who we were or how it was changed or with what difficulties, or ease, it could be reached. Paris was always worth it and you received return for whatever you brought to it. But this is how Paris was in the early days when we were very poor and very happy.”

― Ernest Hemingway, Paris est une fête, Folio


The Elegance of the Hedgehog

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“My name is Renée. I am fifty-four years old. For twenty-seven years I have been the concierge at number 7, rue de Grenelle, a fine hôtel particulier with a courtyard and private gardens, divided into eight luxury apartments…”

In her international bestseller, Muriel Barbery paints life behind the façades of a grand Parisian apartment building in the very respectable 7th arrondissement, an insight into the secrets of the building’s concierge and its residents.

The Elegance of the Hedgehog, a novel by Muriel Barbery, translated from the French by Alison Anderson, Europa Editions


Nadja

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Brimming with hallmarks of Surrealism, a movement spearheaded by Breton,Nadja is a vignette of light episodes centering on the narrator’s strolls through Paris in pursuit of his elusive lover, Nadja, whose name means something between “hope” in Russian and “no one” in Spanish. You can read a staff pick of the book here.

Nadja, a novel by André Breton, translated from the French by Richard Howard.

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Colette

Colette Gigi Petite-fille et nièce adorée de deux demi-mondaines, Gigi s'applique à manger délicatement du homard à l'américaine, à distinguer une topaze d'un diamant jonquille et surtout à ne pas fréquenter « les gens ordinaires ». On lui apprend son futur métier de grande cocotte....   Learn More

Colette Gigi Petite-fille et nièce adorée de deux demi-mondaines, Gigi s'applique à manger délicatement du homard à l'américaine, à distinguer une topaze d'un diamant jonquille et surtout à ne pas fréquenter « les gens ordinaires ». On...   Learn More

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Ernest Hemingway

Au cours de l'été 1957, Hemingway commença à travailler sur les «Vignettes parisiennes», comme il appelait alors Paris est une fête. Il y travailla à Cuba et à Ketchum, et emporta même le manuscrit avec lui en Espagne pendant l'été 59, puis à Paris, à l'automne de cette même...   Learn More

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Now the basis for the major BBC tv adaptation The Paradise, this is a lavish drama and a timeless commentary on consumer capitalism. The Penguin Classics edition of Emile Zola's The Ladies' Delight is based on an acclaimed, vivid and modern translation by Robin Buss, who has also introduced the...   Learn More

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Ils marchèrent côte à côte, lentement. Plantin n'était pas pressé de la perdre, adoptait un pas de flâneur des deux rives. elle balançait, heureuse, un petit sac à main noir. oui, elle était heureuse, épanouie, jeune et vive. elle devait avoir vingt-cinq ans, ou vingt-six. elle était...   Learn More

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