Reading List

Our Favorites Novels from This Fall!


A reading list by Miriam Bridenne

Looking for a last-minute gift? If so, our selection of literary prize winners and nominees is here to help!

L’Ordre du Jour by Eric Vuillard,  Prix Goncourt, éditions Actes Sud
L'ordre du jour
Recommended by Adam
L’Ordre du jour is a text that captures two key moments in the rise of Nazism in Europe with concision, lucidity, and humor: the February 20, 1933 lunch during which the great German business barons (including Krupp, Opel, and Siemens) are invited to finance the Nazi Party campaign by Chancellor Adolf Hitler; and March 12, 1938–the day when Austria is annexed by Nazi Germany.
Eric Vuillard writes with both great attention to detail, and a taste for the absurd situations, mechanisms, maneuvers, and day-to-day compromises that tilted Europe towards barbarism.

L’Art de Perdre by Alice Zeniter, Prix Goncourt des Lycéens, Flammarion
zeniter
Recommended by Miriam
L’Art de Perdre is a captivating saga told by the granddaughter of a “harki”–someone born in Algeria who gave up their citizenship to become French. Throughout this insightful novel, the reader follows the course of an Algerian family from 1930 to the present day as it navigates the obstacles of history and colonialism.

 

La Disparition de Joseph Menguele, by Olivier Guez, Prix Renaudot 2017, éditions Grasset
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Recommended by Sandrine
La Disparition de Josef Mengele goes far beyond the standard retelling of how Nazis fled to South America. Olivier Guez focuses on the incredible story of a monster who denies any responsibility for his evil actions until he realizes at the beginning of Eichmann’s trial that he is next on the ‘list’.

Nos Richesses by Kaouther Adimi – Prix Renaudot des Lycéens, éditions du Seuil
kaouther adimi
Recommended by Adam
Nos Richesses describes the many lives of the great and sometimes forgotten publisher Edmond Charlot -the ‘Syliva Beach of Algiers’. He opened a bookstore called Les Vraies Richesses and spent a great deal of his life publishing new and under-appreciated authors. One of his first offerings to the world was the debut of none other than Albert Camus. The bookstore was open between 1930 and 1960. Moments of great political gravity float in the background of Nos Richesses, reminding the reader of the sheer drama of the era.
Kaouther Adimi-a young Algerian woman now living in Paris-synthesizes the private minutiae of Charlot with the history of the times in a surprisingly light almost breezy fashion, making this a fast, interesting, and engaging read.

La Serpe, by Philippe Jaenada, Prix Femina, editions Julliard
la-serpe
Recommended by Sandrine
One morning of 1941, Henri Girard, 23 years old, calls for help. During the night, his father, his aunt and their domestic have been savagely murder. He is the only survivor. But the circumstances of the slaughter will soon turn him into the main suspect: all the exit were closed, and no effraction were committed, none of the family jewels went missing, and the police found cash in drawers. More importantly, the murder weapon was a billhook that Henri had borrowed to the neighbors a couple of days earlier. After being innocented, Henri went into exil in South AmeriLca, and came back years later in France with the manuscript of a Le Salaire de la peur, which becomes an instant bestseller, and got adapted into a legendary movie by Henri-Georges Clouzot.
Jaenada excells in telling stories of famous murders — in which he appears as a detective pursuing false and right intuitions, mixing past and present, playing with the codes of autofiction and detective novel — and in keeping his readers on their noses.

Notre Vie dans les forêts, by Marie Darrieussecq, éditions P.O.L.
MD
Recommended by Ines
The desire to humanize this ‘other’ within one’s self–this “half”, as Marie Darrieussecq calls it, is nothing more than the fictional representation of one’s conscience. In this brilliant futuristic analysis, Marie Darrieussecq gives us a captivating novel, graced with writing that is both alive and unsettling.
The author plunges the reader into a dystopic world where clones, drones, and disturbing new technologies tarnish a new automated society.
This frustrating universe is joined with an impressive monologue, in which the narrator, Viviane, discusses her anxieties with her “half”–which is in reality her clone that serves as a means of keeping her alive. She is annoyed and takes offense both at not being able to have a human relationship with this other, even though these two characters are in fact one; as well as the fact that one has a conscience and the other does not and cannot conceive of the world that surrounds it.
This blood-chilling masterpiece by Marie Darrieussecq asks the reader at what point will transhumanism defy human nature.”

Summer, by Monica Sabolo, éditions Albin Michel
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Recommended by Miriam
Summer, 19 years old, daughter of a wealthy Swiss family, was last seen at a family gathering,  on the spectacular shore of the beautiful Lake Leman (Switzerland ). 25 years after her disappearance, her brother Benjamin is overwhelmed by memories of his sister. Summer haunts his nights, and unveils the secrets of a family plagued by silence and the preservation of bourgeois appearances. How can one live with ghosts?
Monica Sabolo has written a powerful, poetic, and bewildering novel that brings to mind the atmosphere of Modiano’s novels.

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Eric Vuillard

L'Allemagne nazie a sa légende. On y voit une armée rapide, moderne, dont le triomphe parait inexorable. Mais si au fondement de ses premiers exploits se découvraient plutôt des marchandages, de vulgaires combinaisons d'intérêts ? Et si les glorieuses images de la Wehrmacht entrant...   Learn More

L'Allemagne nazie a sa légende. On y voit une armée rapide, moderne, dont le triomphe parait inexorable. Mais si au fondement de ses premiers exploits se découvraient plutôt des marchandages, de vulgaires combinaisons d'intérêts ? Et si les...   Learn More

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1949 : Josef Mengele arrive en Argentine. Caché derrière divers pseudonymes, l'ancien médecin tortionnaire à Auschwitz croit pouvoir s'inventer une nouvelle vie à Buenos Aires. L'Argentine de Peron est bienveillante, le monde entier veut oublier les crimes nazis. Mais la traque reprend...   Learn More

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Alice Zeniter

L'Algérie dont est originaire sa famille n'a longtemps été pour Naïma qu'une toile de fond sans grand intérêt. Pourtant, dans une société française traversée par les questions identitaires, tout semble vouloir la renvoyer à ses origines. Mais quel lien pourrait-elle avoir avec une...   Learn More

L'Algérie dont est originaire sa famille n'a longtemps été pour Naïma qu'une toile de fond sans grand intérêt. Pourtant, dans une société française traversée par les questions identitaires, tout semble vouloir la renvoyer à ses...   Learn More

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Kaouther Adimi

En 1935, Edmond Charlot a vingt ans et il rentre à Alger avec une seule idée en tête, prendre exemple sur Adrienne Monnier et sa librairie parisienne. Charlot le sait, sa vocation est de choisir, d'accoucher, de promouvoir de jeunes écrivains de la Méditerranée, sans distinction de langue...   Learn More

En 1935, Edmond Charlot a vingt ans et il rentre à Alger avec une seule idée en tête, prendre exemple sur Adrienne Monnier et sa librairie parisienne. Charlot le sait, sa vocation est de choisir, d'accoucher, de promouvoir de jeunes écrivains...   Learn More

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Marie Darrieussecq

« Il faut que je raconte cette histoire. Il faut que j'essaie de comprendre en mettant les choses bout à bout. En rameutant les morceaux. Parce que ça ne va pas. C'est pas bon, là, tout ça. Pas bon du tout. » Ces mots sont parmi les premiers du nouveau roman de Marie Darrieussecq (roman...   Learn More

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